sábado, 31 de diciembre de 2016

Balance anual de lecturas

El 2016 se acerca a su fin y, como ya es tradición, comparto con ustedes un listado de las lecturas que más disfruté durante este año. Así que sin más preámbulos, y sin ningún orden en particular, vayamos allá:


La sombra de Pan, de Sergio J. Monreal
Pastiches de Sherlock Holmes y de la obra de Lovecraft los hay a montones, pero pocos como La sombra de Pan. La premisa es la ya conocida por todos. Al gran detective se le comisiona resolver un caso en una apartada finca ubicada en un tétrico escenario, el cual poco a poco va revelando su verdadera naturaleza y la de los habitantes que la pueblan.
En la mejor tradición de las novelas de Sherlock Holmes, éste aparece poco en escena y resuelve el caso. Hasta aquí nada que no hayamos visto antes, pero en el inter nos encontramos con una de las mejores interpretaciones del doctor Watson y con una de las más brillantes disertaciones acerca del horror cósmico de boca de un Sherlock Holmes en todo lo alto. Una verdadera joya difícil de encontrar.


El susurro de las flores marchitas, de José Miguel Cuesta y José Rubio
Pocas son las novelas de género z que hoy en día destacan, y me parece que El susurro de las flores marchitas es una de ellas. No es que tenga un argumento destacable o que aporte alguna novedad, de hecho la trama es un regreso al zombi clásico, al que es producto de la más negra hechicería caribeña, lo que siempre tiene su encanto. En síntesis, la historia nos presenta a un detective de lo paranormal muy al estilo de Thomas Carnacki en una Nueva Orleans muy bien construida y ambientada, quien va tras la pista de un peligroso hechicero relacionado con la desaparición de varias adolescentes.
No se trata de una lectura sorprendente, pero sin duda es muy entretenida.


Xanto. Novelucha libre, de José Luis Zarate
Xanto es una novela curiosa. Es una novela de coloridos enmascarados y horrores tentaculares de más allá del tiempo. Es una novelucha libre.
Si en Estados Unidos tienen a la Araña o Doc Savage y en España a el Coyote, aquí en México tenemos a El Santo, nuestro héroe pulp por antonomasia, que a diferencia de otros fue un hombre de carne y hueso elevado a cuotas imaginativas que rayan en lo psicodélico. Como suele suceder en estos casos, los derechos del personaje se encuentran más resguardados que la receta de la Coca Cola, por lo que éste, aunque presente en el imaginario, tristemente se desperdicia.
Por fortuna, hay quienes no se quedan de brazos cruzados ante circunstancias así, y es por ello que existen personajes como el Xanto, el gran luchador héroe de las multitudes, quien, por circunstancias que no develaré aquí, debe evitar que un horror lovecraftiano haga lo que mejor sabe hacer: corromper y consumir nuestra insignificante existencia. Una novela muy, muy recomendable.


El Necronomicón: un comentario, de Luis G. Abbadie
En el mejor estilo mitológico creativo, Abbadie nos ofrece un estudio muy detallado, interesante y erudito sobre el más famoso de los libros prohibidos, repleto de referencias y datos, algunos de ellos bastante obscuros, que harán las delicias de quienes disfrutamos de este tipo de juegos literarios. Una joyita que no debería faltar en ninguna biblioteca lovecraftiana.


True detective. Antología de lecturas no obligatorias, de varios autores
La primera temporada de True Detective fue una gran experiencia que tuvo su cierre de oro con este libro, una genial recopilación de ensayos y relatos alrededor del universo de la serie. La recopilación contiene viejos conocidos de quien suscribe, Lovecraft, Chambers, Nietzsche y Schopenhauer, lo que siempre es un gozo, pero además tiene gratos descubrimientos: Hammett, Bolaño y Barron, a quienes tendré cuidado de seguir en un futuro.
Se sea o no fan de la serie, True detective. Antología de lecturas no obligatorias es, contradiciendo su título, una verdadera lectura obligada.


Archetypal Magazine, de Alberto López Aroca
No contento con haber construido uno de los más ricos e interesantes universos mitológico creativos de los que tenga noticia, López Aroca se dio a la tarea de inventarse un multiverso donde todo, absolutamente todo parece poder ocurrir y caber al interior de una revista imposible.
Podría decir mucho sobre las bondades de Archetypal Magazine, pero siento que me quedaría corto, así que lo mejor será limitarme a recomendar su lectura, sin lugar a dudas una de las mejores del año.


Tom Z Stone, de Joe Álamo
Tom Z Stone es uno de mis detectives favoritos, y su primera aventura una de mis novelas z preferidas. Ya había tenido oportunidad de leer esta novela tiempo atrás, pero tras una racha de lecturas poco satisfactorias regresé a ella, disfrutándola todavía más que la primera vez.
No sólo se trata de una de las más originales historias zombies jamás escritas, también es una magnífica historia negra y una monumental cátedra sobre cómo narrar una historia entretenida y de calidad.


Sleepwatcher, de Luis Pérez de Sevilla
Esta es la primera novela del autor que tengo la oportunidad de leer y me ha dejado un agradable sabor de boca. Se trata de una historia muy bien narrada con sus buenas dosis de intriga y un par de momentos argumentales tan sublimes como aterradores que subsanan las pequeñas deficiencias en la trama.
Una satisfactoria historia que explora distintas facetas del horror.


Doctor Who. El loco de la cabina, de Doc Pastor
En este año al fin pude tener acceso al universo de Doctor Who, y como tantos otros antes que yo, quedé encantado con él. Por razones desconocidas, en este lado del mundo la serie se comenzó a transmitir desde su octava temporada, con el recientemente estrenado doceavo doctor, interpretado por Peter Capaldi, lo que nos dejó a los telespectadores con un abismal vacío de información sobre el pasado del personaje.
Si bien el libro de Pastor no es tal cual una enciclopedia, y en ocasiones se queda corto con una que otra información, es una muy buena obra de consulta hecha por un aficionado para aficionados, con suficiente información como para poner a cualquiera en sintonía sobre el interesante y alocado universo de Doctor Who.


Extraños eones, de Emilio Bueso
Ya en otras oportunidades he señalado el hecho de las escasas novelas de tinte lovecraftiano que pueden encontrarse en nuestro idioma, así como la inconstante calidad de las mismas.
La crítica ha dicho de Extraños Eones que es un rompe aguas en cuanto a literatura lovecraftiana se refiere. La reinterpretación de los Mitos que todo el mundo estaba ¿esperando? No sé si lo sea, casi estoy seguro de que no. Pero sí creo que es una obra que, con sus detalles, se lee de manera grata.
No me parece que esta historia, como siempre soberbiamente editada por Valdemar, expanda o aporte demasiado a los Mitos de Cthulhu, y ni falta que le hace, pues Extraños eones tiene suficientes meritos propios como para que cualquiera se acerque a su lectura, pasando un buen rato con ello.



domingo, 21 de agosto de 2016

2016, un gran año para H. P. Lovecraft




La archireconocida lápida de H. P. L.
 El día de ayer, 126 años atrás nacía Howard Phillips Lovecraft, indiscutible maestro del horror, cuya obra inmortal ha trascendido el tiempo y el multiverso de la ficción, teniendo encarnaciones en prácticamente todos los medios y disciplinas, y que ha inspirado cientos, sino es que miles, de escritores que con entusiasmo y amor han mantenido viva la llama de su legado.
Mi relación con Lovecraft surgió hace una década, años más, años menos, cuando, guiado por mi afición por los libros, adquirí en una librería itinerante de la estación de metro San Lázaro un ejemplar bastante económico con dos historias en su interior: Herbert West. Reanimador y La llamada de Cthulhu. La primera de ellas resultó ser una versión mórbida y extraña de Frankenstein, pero con suficientes diferencias como para distanciarse de la obra magna de Shelley. Las desventuras del malogrado West y su cómplice, me dejaron un muy sabor de boca, llevándome a desear leer más de su autor. Lo que sobra decir hice casi de inmediato.

La Colección Arkham de mi biblioteca al día de hoy.


Me resulta complicado describir mi experiencia tras leer La llamada de Cthulhu, aunque creo que no faltaría a la verdad si dijera que fue muy similar a la vivida por el profesor Angell tras unir los puntos que lo llevaron a descubrir el culto al Primigenio. La llamada es una obra que me pareció sorprendente en todos sus aspectos, fruto de un genio que me cautivo, aun y con su abigarrado lenguaje y abuso de adjetivos, lo que, no nos engañemos al respecto, es parte del sello de la casa.
Después de aquello, poco a poco aunque de manera constante, fui descubriendo el resto de la obra de Lovecraft y a los integrantes de su Círculo, así como a los que vinieron después. Una actividad que conllevó sus buenas dosis de frustración al ser consciente de que, bien fuera por costo económico, espacio o tiempo, muchas de esas obras me serían inaccesibles.
Pasados algún tiempo comencé a escribir mis propias historias y, tal como podrán suponer, no pude evitar caer en la tentación de intentar mis propias historias lovecraftianas. No obstante, no fue sino hasta el año pasado una de ellas se pudo concretar en una publicación, nada menos que en la antología Lovecraft. Mitos de Fuenlabrada, libro oficial de la tercera edición del Festival de Fantasía Fuenlabrada.
Mientras otras oportunidades de colaborar con los Mitos de Cthulhu me fueron concedidas, me di a la tarea de incrementar el acervo de mi biblioteca personal con cuanta obra relacionada con el maestro de Providence se cruzó en mi camino. Ello me permitió entrar en contacto tanto con escritores, del pasado y el presente, como con editoriales y asociaciones. Es por esa razón que no me cabe la menor duda de que el 2016 está siendo un gran año para Lovecraft en cuanto a lo literario, pues en lo que va del presente han visto la luz, al menos hasta donde tengo conocimiento, diez obras de índole lovecraftiana, que demuestran el interés que todavía existe en él y sus creaciones[1].
Sin ningún orden específico, las obras en cuestión son:

Ø  Archetypal Magazine, edición febrero de 2016. Magnífica obra del mitógrafo creativo Alberto López Aroca, en la que, entre otras cosas, se pueden encontrar varios pastiches de Sherlock Holmes, así como un artículo sobre simios parlantes. Incluye también un extenso y muy bien documentado ensayo sobre la familia Marsh de Innsmouth. Muy recomendable.


Ø  Alrededor de los días de Lovecraft hay gran cantidad de equívocos y malinterpretaciones, que si bien no empañan el brillo de su obra, le hacen un flaco favor a la persona detrás de ella, razón por la cual es de agradecer el que existan libros como H. P. Lovecraft. El caminante de Providence. Biografía del maestro escrita por Roberto García Álvarez y publicada por GasMask editores. Junto a la de Sprague de Camp, editada por Valdemar, son las únicas fuentes en nuestro idioma sobre la vida de Lovecraft. Bebiendo tanto de fuentes antiguas como modernas, El caminante de Providence es el honesto retrato de un hombre de contrastes, principal artífice de una de las más populares mitologías modernas, quien nunca dejó de crecer en todos los aspectos, hasta el día de su prematura muerte.
Con una edición muy bien cuidada, muchas ilustraciones y gran cantidad de datos inéditos en español, H. P. Lovecraft. El caminante de Providence es un libro que no debería faltar en ninguna colección lovecraftiana.


Ø  Aitor Solar podría ser un nombre poco conocido. Lo que es lamentable, ya que, además de ser uno de los miembros más activos de la web Leyenda.net[2], una gran base de datos lovecraftiana, fue el responsable de traducir la Enciclopedia de los Mitos de Cthulhu, de Daniel Harms, lo que no es poca cosa, además de ser un escritor talentoso que ha tenido la oportunidad de publicar su primera antología en solitario con Aitor Solar Edge Entertainment.
La obra en cuestión, La fuente de las tinieblas, saca el horror cósmico de su entorno natural, llevándolo a entornos urbanos, lo que, conociendo el buen hacer y experiencia de Solar, promete ser cuando menos interesante.


Ø  Costas de Carcosa es una editorial española de reciente formación, la cual se ha centrado en la publicación de los grandes del pulp. En ese sentido, no es de extrañar que se acercara a uno de los más reconocidos, con una de sus obras más celebradas. La sombra sobre Innsmouth. Y otros cuentos de horror en el mar, es una antología de pequeño formato que desde su título nos da una idea muy clara de lo que encontraremos al interior de sus páginas: todas las obras del Maestro ambientadas sobre y debajo del océano, acompañadas de varios extras bastante atractivos, como el borrador de La sombra sobre Innsmouth, inédito hasta ahora en nuestro idioma.


Ø  Con una peculiar portada de Pablo Uría, coordinada por Javier Arnau y editada por Kokapeli ediciones, Herederos de Cthulhu es una antología electrónica que reúne a diversos escritores españoles contemporáneos. Al momento de escribir estas líneas se trata de  la obra más reciente alrededor de Lovecraft que ha sido publicada.


Ø  Renaissance es una antología lovecraftiana editada por Pulpture, en la que un nutrido grupo de autores aportan su particular visión de los Mitos. Con un diseño muy atractivo y material de bastante calidad, la recopilación se divide en relatos del pasado, presente y futuro. Como nota al margen, incluye mi relato: El hambre que moraba en la jungla, humilde homenaje a uno de mis relatos favoritos de Lovecraft.


Ø  Por razones que a los lectores no nos quedan del todo claras, todavía hoy existen obras de los escritores del circulo de Lovecraft, en sus dos primeras generaciones, que no se han traducido al español. Es por ello que da gusto encontrarse con novedades como Leyendas de Xoth, libro de  La Biblioteca del Laberinto que incluye gran parte de los escritos lovecraftianos de Lin Carter.



De las demás obras, tres novelas para ser preciso, tengo muy poco que decir, ya que no he tenido oportunidad de acercarme a ellas. Estas son:

Los gules del Miskatonic, de Graham McNeill, publicada Edge Entertainment. La primera parte de una trilogía.


Carter & Lovecraft, de Jonathan L. Howard, publicada por Colmena Ediciones. Si entiendo bien, una historia de corte policial que narra las andanzas del último pariente vivo de H. P. Lovecraft.


Máscaras de Carcosa, de Dani Guzmán, publicado por Ediciones Hades. Una historia alrededor del siempre seductor Rey de Amarillo.


¿Qué mejor forma de celebrar el aniversario del Solitario de Providence que acercándose a una, o varias, de estas obras?


[1] Sólo para dimensionar un poco la importancia que H. P. Lovecraft tiene hoy en día, una extensa región de Plutón, planeta enano del que todos sabemos su verdader0 nombre, ha sido nombrada Cthulhu. Aquí la liga a la entrada en Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Cthulhu_Regio